Europeana 1914-1918 in France

Thanks to the National Library of France for this blog.

Family History Roadshows for Europeana 1914-1918 took place in France from 9-16 November 2013. Thanks to the cooperation between the French National Library (BnF), Archives de France and their network, Europeana and Mission du Centenaire, more than 100 sites all over France participated. Thousands of contributors came to tell their family stories related to the First World War and to contribute to Europeana. All the stories are illustrated by documents that give a hint of what life was like for the soldiers and their families.

(Scroll down to read this blog in French!)

Some of these stories were particularly powerful:

Pilots can be photographers too!

Photographs by Jean Luce

Discover the pictures taken by Jean Luce who was part of the 83th company of ‘aérostiers’ (balloon pilots). In the album sent to his family, he reveals what the war was like for him from the beginning of his military service in 1912 up until his time working with airships.

Another contributor brought us a series of photographic archives belonging to her grandparents and picturing her great-uncle, Lieutenant Jean-Baptiste Gibelin. He spent the war years in the air force. His pictures show a emergency landing as well as how a group of soldiers helped to get an aeroplane’s propeller going.

Life in the trenches

Martin Choisnard's diary

Sergeant Martin Choisnard, like many other soldiers, kept a diary almost daily. In the pages selected here covering the period of 2 September 1914 to 8 March 1915, he describes the hard life in the trenches – bullets whistling over the heads of the soldiers, the cold weather, the wounded.

Lucien Gauriau, in a letter to his wife from 4 December 1915, also explains the very difficult life in the trenches. He took part in a moment of truce between French and German soldiers during which everyone went out into the trenches to gather water and mud. He even writes about French soldiers being photographed by German soldiers.

Soldiers turned artists

In a letter dated April 1915, Corporal René Debailly writes about his participation in a music band during a ‘recreational morning’! The programme attached to the letter precisely informs us of the planning, and the exact songs and instruments that were part of this moment of relaxation. In another letter from his stay in Visan in 1916, he sent his mother a drawing showing a view from the room he then lived in.

Leon Verneau's songbook

Finally, there was the soldier Léon Verneau  conscripted during the war. Despite being seriously wounded at Verdun, he made a book of songs that he engraved with numerous illustrations. He paid special attention to the titles, the first page of his notebook and to the drawings. This represents an original and colourful testimony!

 

Europeana 1914-1918 : La Grande Collecte en France

 

En France, la Grande Collecte s’est déroulée du 9 au 16 novembre 2013. Grâce à la coopération de la BnF, des Archives de France et de leur réseau, d’Europeana et de la Mission du Centenaire, plus de 100 lieux répartis sur tout le territoire ont ouvert leurs portes à cette occasion. Plusieurs milliers de contributeurs sont venus témoigner de leur histoire familiale en lien avec la Première Guerre mondiale. Des milliers de nouveaux témoignages personnels enrichissent ainsi Europeana. Ces histoires sont toutes illustrées par quelques documents qui retracent la vie quotidienne des soldats et de leurs familles.

Certaines histoires nous ont particulièrement marqués :

Des photographes amateurs et aviateurs !

Découvrez les photographies de Jean Luce combattant dans la 83e compagnie d’aérostiers. Dans un album transmis  à sa famille et constitué de photographies inédites, il dévoile sa guerre depuis les débuts de son service militaire en 1912 jusqu’à son expérience avec les dirigeables.

Une contributrice a apporté un lot d’archives photographiques ayant appartenu à ses grands-parents et représentant son arrière-grand-oncle, le lieutenant Jean-Baptiste Gibelin . Il a passé la guerre dans l’aviation. Parmi les documents présentés, des photographies témoignent d’un atterrissage forcé. On voit également le démarrage d’un avion dont l’hélice est activée par un groupe de soldats ou d’aviateurs.

La vie dans les tranchées

Le sergent Martin Choisnard tenait un carnet qu’il remplissait quasi quotidiennement, comme tant de soldats. Les pages choisies ici évoquent la période du 2 septembre 1914 au 8 mars 1915. Il relate la dure vie dans les tranchées, les balles perdues sifflant au-dessus des têtes des soldats, le froid, les blessés.

Lucien Gauriau, dans un courrier adressé à sa femme le 4 décembre 1915, témoigne de la vie très difficile dans les tranchées. Il assiste à un moment de fraternisation entre soldats français et allemands. Les uns et les autres sortent des tranchées pour en extraire l’eau et la boue. Il raconte que des soldats français ont même été pris en photo par des soldats allemands.

Des soldats aussi artistes

Le caporal René Debailly décrit, dans une lettre datée d’avril 1915, sa participation à une fanfare lors d’une « Matinée récréative » ! Le programme joint expose précisément les chansons, les instruments, les horaires de ce moment de détente. De même, lors de son séjour à Visan en 1916 il envoie à sa mère un dessin représentant une vue de la chambre qu’il occupait alors.

Le soldat Léon Verneau , quant à lui, a été mobilisé durant tout le conflit. Malgré avoir été gravement blessé à Verdun, il a réalisé un carnet de chansons agrémenté de nombreuses d’illustrations. Il a apporté un soin particulier aux titres, à la première page de son carnet et aux dessins. C’est un témoignage original « haut en couleur » !

 

 

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